Joris Gerits is ongeveer zijn gehele werkzame leven hoogleraar Nederlandse taalbeheersing en moderne Nederlandse letterkunde aan de Universiteit Antwerpen geweest. Hij heeft in die hoedanigheid meerdere generaties studenten gevormd; hij heeft talloze aantallen studenten in diverse vakgebieden de zorg voor precies taalgebruik bijgebracht. Een aantal van hen heeft hij zelfs geïnspireerd tot een loopbaan in de literatuur. Uit de twee literaire werken die hij publiceerde – het spraakmakende dagboek 365 over het verlies van gezondheid en liefde en de dichtbundel Fuga over het lijden van een zoon en een vader – bleek bovendien zijn bijzondere gave om in het leven op elk moeilijk moment, hoe bitter ook, het mooie of het grappige te blijven inzien. Joris was sinds 1969 lid van de redactie van het cultureel maatschappelijk tijdschrift Streven. Hij wordt door ons nog altijd gemist. Ook schreef hij artikelen voor ons blad, wel meer dan 200. Dat is een absoluut record. Woordspelingen, komische gedachtesprongen, geestdriftig en aanstekelijk kunnen vertellen… daarmee bracht hij vreugde en verlichting, tot op het laatst, zelfs nog toen hij er buiten adem van raakte. Joris Gerits had een bijzonder talent, en dat is met taal licht te brengen.

Het is dat talent dat wij met een literair monument doen voortleven op de universiteitscampus, zodat ook nieuwe generaties studenten en medewerkers er blij van kunnen worden. Dit monument is onthuld op 4 oktober 2018 met een kort woord van Leen Van Dijck en van Ernest Van Buynder, in het bijzijn van Joris’ naasten en met veel dank aan de Commissie Cultuur, die de realisatie mogelijk maakte.

Een compleet overzicht met publicaties van de hand van Joris Gerits is hier te vinden.